La Nativité sur le portail Sainte-Anne de Notre-Dame

Retrouvez cette oeuvre lors de la visite de l’île de la Cité

Un tympan itinérant

Portail sainte Anne Notre-DameParmi les nombreuses constructions déplacées à Paris, celle-ci n’atteint pas les records de distance : quelques mètres séparent le tympan du portail de Sainte-Anne de son emplacement d’origine sur la façade de la cathédrale Saint-Etienne. C’est en effet à saint Etienne qu’était dédiée la cathédrale que l’évêque Maurice de Sully fit démolir pour construire la nouvelle cathédrale dédiée à la Vierge. Le remploi de ce tympan aux motifs mariaux s’imposait donc. Sculpté vers 1150, il a été modifié pour s’adapter au nouveau cadre qui l’a reçu un peu après 1200.

A partir de la fin du XIVe siècle la Vierge sera représentée agenouillée, dans une attitude d’adoration. Les figurations varient selon qu’on met l’accent sur la divinité ou l’humanité du Christ. Mais ici, le relief de la naissance du Christ, très expressif, s’inscrit dans une tradition déjà longue de représentations naturalistes de cette scène. C’est la généalogie « terrestre » du Christ qui est mise en avant au moyen de la représentation du mariage d’Anne et Joachim, ses grands-parents et du mariage de Marie et Joseph (ces deux mariages sont visibles sur le linteau inférieur, ajouté pour l’adaptation du tympan à son nouveau cadre). Portail sainte Anne Notre-Dame
La Nativité proprement dite est figurée sur le linteau supérieur où la Vierge apparaît couchée, l’enfant dans un berceau au-dessus d’elle réchauffé par l’âne et le boeuf qui voisinent avec le choeur des anges. Refus des hiérarchies ou unité des mondes terrestres et célestes.

Les trois mages, à l’avant dernière étape de leur périple, demandent à Hérode où se trouve le « nouveau roi ». Leurs regards questionnent, Hérode s’impatiente en attendant la réponse des docteurs qui examinent avec étonnement le texte où ils semblent trouver ce qu’ils n’attendaient pas.
Les personnages sont trapus, le volume de la tête est privilégié, l’expression l’emportant sur l’exactitude des proportions des corps.